2015年10月10日、フジテレビ系列『なるほど!ザ・ワールド』が、7年半ぶりに復活しました。司会は有吉弘行さん、進行は滝川クリステルさんです。今回は、「アメリカはやっぱりスゴい!」をテーマに『グルメ』をメインに紹介してみたいと思います。

有吉弘行に好印象だった滝川クリステル

出典:http://www.sankei.com/

今、大ブームになっている「ラーメン事情」の最先端の「なるほど!」を探るのは、NY(ニューヨーク)では山村紅葉さんと児嶋一哉さん(アンジャッシュ)、LA(ロサンゼルス)ではIKKOさんレポートするようです。当たり障りなく紹介してみたいと思います。

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日本の国民食のソールフードの1つといっても過言ではない「ラーメン(Ramen)」ですが、google trendでramen(ラーメン)と検索すると毎年右肩上がりにのぼり続けています。

ramen

これまで世界に知られた日本食と言えば「寿司」「天ぷら」でしたが それらに取って代わる存在となっています。東海岸のニューヨーク州は アメリカのラーメンブームの火付け役となったと言われている地域です。

【豆知識】 「EDAMAME(枝豆)」、「PANKO(パン粉)」も日本名で認知されています

東海岸のラーメンの発祥は 1975年にできた「サッポロレストラン」といわれていますが そこは日本人駐在員をターゲットとしていたため 地元の人がラーメンを食べることはほとんどありませんでした。

アメリカにとってラーメンは、お金のない学生が食べるただの身近にある5パックで1ドルで売られているほど安い食べ物ですが、現在アメリカのラーメン店では、一杯$13~$20 (1500~2400円) ぐらいします。

ニューヨークにラーメン人気に火をつけたのは韓国系2世アメリカ人?

デイヴィッド・チャン

出典:http://add7news.blogspot.com/

ラーメンブームを語るうえで欠かせないのが、2008年にオープンした「モモフクヌードルバー(momofuku noodle bar)」のオーナー兼シェフのデイビッド・チャンさん(David Chang)です。
※「モモフク」の意味はラッキーピーチ(桃福)であり、日清食品創業者安藤百福へのオマージュですが、日清食品や安藤百福さんとの関係は一切ありません

momofuku ramen

出典:http://nr.nikkeibp.co.jp/

デイビッド・チャンさんは、大学卒業後、ロンドンなどで過ごした後、日本へ来て東京のラーメン店で働いていた経歴を活かし、日本のラーメンをアメリカ流にアレンジしたところ、食のオスカーと呼ばれるジェームス・ビアード(James Beard)賞でベストシェフにも選ばれ、ニューヨークで一躍ラーメントレンドを作り出しました。

「モモフクヌードルバー(momofuku noodle bar)」のラーメンは、肉好きのアメリカ人向けにスープにはベーコンを使用しているのが特徴です。
ラーメンのサイドメニューと言えば、日本では餃子が定番ですが、アメリカではボリュームを求める国民性を反映し、蒸しパンに豚角煮を挟んだ「バンズ」をサイドメニューとして普及させたのもデイビッド・チャンさんです。

それまでのニューヨークには、かつおや昆布出汁は、アメリカ人の口には合わず、しょうゆ味のさっぱり系のラーメンが多かったのですが、とんこつやベーコンなどのだしをベースにしたリッチなスープに、人気の出た大きな要因があったようです。
「モモフクヌードルバー(momofuku noodle bar)」の人気を追い風にして「せたが屋」「博多一風堂」など、日本の有名ラーメン両店が「モモフクヌードルバー(momofuku noodle bar)」と同エリアのイーストビレッジ出店したことから「Ramen戦争勃発」として地元メディアがこぞって取り上げました。

「一風堂」の成功により、とんこつラーメンがアメリカで市民権を得てから、今ではアメリカのスタンダードはとんこつラーメンという状況になり、アメリカのラーメン業界のみならず世界のラーメン事情を大きく変えたと言われています。

ラーメン店に弟子入りするアメリカ人女性の姿を描いたハリウッド映画「ラーメンガール」も公開されました。2010年ごろから ニューヨークのラーメン事情は多様化してきて、現地の人によるラーメン店の開業が増え始めました。
※ハリウッド映画「ラーメンガール」は、2009年1月17日に日本で公開されました。

【補足】
2012年5月、日本人によるお祭り的イベント「ジャパンブロックフェアー(Japan Block Fair)」内で、ニューヨーク初の「NY ストリート・ラーメン・コンテスト」も開催され、デラウェア州から参加した「鈴木ファーム」は、スープのだしをすべて野菜からとり、麺を少なめに、野菜をたっぷり載せたラーメンが注目を集めました。

 

山村紅葉さんと児嶋一哉さん(アンジャッシュ)がレポートしたラーメン店は?続きは次へ